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第一章 宝石拍卖 2

致远星的月亮 2021-01-14 14:46:25
  当利奥乘坐的客机飞行在地中海东部上空时,一场暴风雨正朝北非西部的埃及接近着。  时值傍晚,首都开罗的天穹阴云密布,憋闷得似乎随时都要落下豪雨。位于市中心威士路南边...

  当利奥乘坐的客机飞行在地中海东部上空时,一场暴风雨正朝北非西部的埃及接近着。

  时值傍晚,首都开罗的天穹阴云密布,憋闷得似乎随时都要落下豪雨。位于市中心威士路南边的埃及博物馆附属礼堂中,一场盛大的拍卖会即将开幕,蓝玻璃穹顶下的礼堂中坐满了各国富豪。此次出席拍卖会的富豪近千人,但由于礼堂的结构呈环绕的穹窿状,因此纵然地小人多,也并不显得拥挤混乱。

  此次的拍卖品是一件世界级珍奇文物——古埃及第十八王朝的甲虫项链。它最早于1922年11月出土于图坦卡蒙陵墓,1928年之后一直陈列于美国新墨西哥自然科学研究院。

  上月底,研究所经联邦政府授权,将项链的所有权性质转为私有,并决定于11月4日,也就是陵墓出土的纪念日前夕,在开罗举行出土以来的首次拍卖。

  “1922年11月5日,英国考古学家霍华德.卡特博士在卡纳冯勋爵的资助下,于尼罗河西岸的帝王谷挖掘出被誉为‘世界十大宝藏之首’的图坦卡蒙陵墓,以及多达五千件古埃及十八王朝殉葬品,包括著名的黄金面具、黄金棺、黄金王座,以及现在向各位贵宾展示的拍卖品——这块美丽至极的、镶嵌着奇妙宝石的甲虫项链。”

  随着司仪小姐的解说,礼堂穹顶上的强光灯全部聚焦在她身后的防弹玻璃罩上。里面陈列着一条长度约三十公分的项链,链条部分由青铜打制,中间的镶嵌槽被两只羽翼围着,其中嵌有一只甲虫形的宝石,在耀眼的强光灯下闪烁着神秘的幽绿色。

  全场来宾顿时一片赞叹。

  “这块黄绿色的宝石就是项链最为神奇和具有价值之处,它叫‘黄绿玉髓’,这是卡特博士取的名字。”司仪小姐说到这里笑笑,“这个名字就像卡特博士本人一样有趣。”

  她的讽刺逗得台下的贵宾纷纷笑了起来。

  霍华德.卡特在英国无人不晓,不过大多数人认识他不是因为他发现了图坦卡蒙墓,而是通过泰晤士报。

  卡特生前曾无数次在泰晤士报上阐述自己的观点:“诅咒”并非“神迹”,而是一种现代科学尚无法解释的现象,很可能是某种辐射或疾病,并且一定有某种促使它发生的“根源”。

  遗憾的是,支持卡特的人并不多,人们大多说他天真,甚至讥笑、侮辱他。

  “你说‘诅咒’不是神迹,那它是什么?是个蛋糕品牌吗?”

  “你认识柯南道尔吗?让他给你写个探案故事怎么样?”

  “诅咒的根源在哪儿?在你女儿的*里吗?”

  被愚蠢的人嘲弄、侮辱,卡特的怒火和痛苦一日日积压着。

  后来在一次采访中,他终于对记者的挑衅忍无可忍,恼火地喊道:“‘诅咒’是彻彻底底的无稽之谈!上帝是不会在人间展现神迹的!”

  这句话惹恼了不列颠皇家科学院,他们给卡特冠上渎神的罪名,把他逐出了英国考古界,这位可怜的老人从此被剥夺了考古家的头衔和尊严。而人们更加理直气壮地把他当成疯子和笑柄,从上世纪20年代直到今天。

  人性是奇怪的。提起卡特,考古界极少赞扬他挖掘陵墓的功绩和科学务实的态度,而是像大众一样,对他嗤之以鼻。

  贵宾们的笑声渐渐平息,司仪小姐继续开始讲解。

  “‘黄绿玉髓’出土后被送往大英博物馆展览,1928年移居美国新墨西哥自然科学研究院,长久以来一直为联邦政府所有。上月底,联邦政府主动放弃了对黄绿玉髓的所有权,因此这条项链今日得以首次拍卖……”

  “世上不怕死的人越来越多。”台下一位亚裔少女翻阅着拍卖目录,她留着栗色DIY公主发型,唇上涂的唇彩是benefit的californiakissing,一身Armani的银色低胸晚礼服,气质年轻而高贵。“据卡特博士说,这条项链可是法老诅咒的根源。”

  “诅咒?是的,人们都这么说。”坐在少女左边的青年笑笑,他从刚才一直在玩拍卖目录附赠的拼图游戏。

  “从第一个踏进陵墓的卡纳冯勋爵开始,之后的卡特考古队全员、美国铁路大王格鲁得、解剖木乃伊的理查德教授,全都不明不白地送了命。这位小绅士也就因为他在3300年前设下的‘诅咒’出名了。”青年说着,点了点图鉴上图坦卡蒙黄金面具的照片。

  少女打量了他一番,认出他是迪奥公司现任总裁的次子,强尼.拉斯朗特,于是问道:“看来,阁下也相信法老的诅咒是存在的了?”

  强尼呵呵笑道:“怎么可能?发掘者们吸了墓穴里的千年病菌,不死才是怪事,至于其他一定都是偶然事故。‘诅咒’不过是供媒体炒作的工具。”

  少女不语。虽然作为基督徒,她也坚决否定诅咒的存在,但强尼的论调实在太老,她早就听腻了。而且那一连串匪夷所思的悲剧,用“巧合”敷衍实在太不负责了。

  少女默默沉思的时候,强尼已经把她仔细打量了一番。

  这位法国阔少随之展示出西欧绅士搭讪时所特有的笑容,凑近少女,笑着说:“小姐,您是日本人吧?怪不得嗓音和您的皮肤一样细腻动人。”说着便要去牵少女的手,“不知竞拍之后,有没有兴趣……”

  “谢谢,”少女微笑,“我还不至于饥不择食。”

  强尼一愣,脸上露出藏不住的惊讶。作为法国数一数二有钱的公子哥儿,他很少遭到这么直接的拒绝。虽然他并不帅气,而且更不聪明。

  “别急着做决定,我的小天使。”搭讪的经验让强尼很快恢复了微笑,牵起少女细滑的手,“我知道一个好地方,那里的白兰地能让你神魂颠倒……”

  不等强尼说完,手腕忽然被一股巨大的力量按在扶手上,他心中大惊,低头一看,只见少女已经将一把指钳卡在他的指关节上。

  “你说的地方是开罗医院吧?”少女凑近强尼,把指钳卡紧了些,“需要你的小天使送你过去么?”强尼感觉得到,如果少女稍一用力,自己的手指就会断掉,只好勉强保持着绅士的微笑松开手。

  “还是算了,”他说,“虽然那儿的护士很有料。”

  正在这时,礼堂的气氛忽然热烈起来,原来两人交谈之间,竞拍已经以1500万美元的起价开始了。

  举办方将近千名来宾分成100组,每组设一个微型摄像机监视,通过世界尖端的图形分析设备,管理人员将用两秒左右分析出每组来宾的出价手势,然后将每次加价最高的那位来宾的编号通过微型耳机第一时间告知司仪小姐,使她能在第一时间向全场准确报出,整个过程不超过5秒钟。

  于是,对黄绿玉髓的全球性拍卖,在司仪小姐激情的报价、上千位大商豪放的加价手势中,如火如荼地展开了。

  “37号!3000万!”

  “415号!3500万!”

  栗色头发的少女手心向外,伸出食指与中指。

  “73号!4500万!”

  强尼莞尔看了看少女,纵举右手手掌。

  “678号加倍!9000万!”

  少女瞥了强尼一眼,强尼一脸得意地装作若无其事。少女沉默片刻,伸出右手食指。

  “73号!9100万!”

  强尼笑笑,举起食指与中指,手心向外。

  “678号!1亿零100万!”

  竞价被两人提高到1亿,全场纷纷嘈动起来,有的啧啧赞叹迪奥集团的财力,有的相互打听少女的身份。

  强尼笑看着一脸沉静的少女,自信自己已经稳操胜券。

  “1亿零100万第一次!1亿零100万第二次!”

  谁知,司仪刚要喊出成交,一位坐在前排的长发女子举起右手,手背向外,中间两指并拢。

  “13号!1亿5100万!”

  惊哗声顿时四起。

  司仪喊过两次,强尼才从震惊中回过神,咬咬牙,又手背朝外举起食指。

  “678号!1亿5600万!”

  金发女子漠然伸出大拇指。

  “13号!1亿6100万!”

  强尼与所有大商一同呆望着她,心想她究竟是何方神圣,竟然比显赫全球的迪奥集团还财大气粗?

  “1亿6100万第一次!”

  “1亿6100万第二次!”

  司仪喊过之后,礼堂中依然毫无动静。

  这时,强尼的浪漫风度早就飞到九霄云外,双手因为举棋不定而抖个不停。

  忽然,出乎全场所有人的预料,强尼身边的少女举起右手。强尼先是一愣,接着目瞪口呆:只见少女伸出右手大拇指,做出了加倍的手势!

  “73号!3亿2200万!”

  台下寂静了几秒,立刻哗然一片。

  “3亿?”强尼忍不住脱口大喊,“用东欧小国一年的军费买条项链?!这个女的是不是疯了?!”

  少女只是微笑,前排的长发女子面无表情地垂着眼帘。

  “3亿2200万第一次!”

  “3亿2200万第二次!”

  司仪见不太可能再有人加价,便向上一扬手,穹顶上的数百架强光灯顿时汇聚在台上,身后的防弹玻璃罩缓缓降下。

  “成交——”司仪小姐激情地高喊道,“恭喜73号的樱井千黛小姐以3亿2200万赢得图坦卡蒙的甲虫项链!”

  少女自信一笑,在激昂的音乐中走上前台,从司仪手中捧过纯金铸造的地契,向轰动一片的台下展示。

  “樱井映画财阀的千金,樱井千黛……”强尼身边的大商望着前台大荧幕上关于少女的简介,“樱井映画的确是日本数一数二的大财团,怪不得有一掷千金的魄力。”

  “好极了!真是好极了!”强尼狠狠砸了大腿一拳,气急败坏道,“节约到用木头做拖鞋的日本人舍得花3亿买条项链?他们想拍史上最昂贵的偶像剧吗?”

  一片喧哗的会场里,最前排的长发女子沉默片刻,对身边的随从使个眼色,一前一后走出礼堂。

  “布留妮大公,就此放弃是否有些欠妥?”随从摘下墨镜,一张棱角分明的意大利美女脸庞——竟然是在罗马转交给利奥任务光盘的修女——温蒂.雅各。

  “纵然竞价超过3亿,教廷的预算也足以赢得竞拍了。”

  “奉教宗圣下之命,实行第一计划的金额必须限定在3亿美元以下。”被唤作大公的女子也取下墨镜,露出一双那不勒斯女子特有的金色深瞳,“以枢机院的名义,通知KHG7号执行第二计划吧。”

  场内的气氛依旧沸腾,灯火聚焦的前台。

  司仪小姐将麦克朝向千黛:“千黛小姐这样年轻,就为贵财团赢得此次竞拍,现在感想如何?”

  “嗯,”千黛朝台下的强尼微微一笑,“来杯神魂颠倒的白兰地应该不错。”

  拍卖会结束后,开罗市长在附近的卡斯莫普利坦酒店宴请了各国富豪,宴会热闹异常,一直进行到深夜。

  11点多的时候,富豪们开始陆续离席,酒店又渐渐恢复了平常夜晚的安静。

  大堂的灯火熄灭后,一楼只剩下咖啡座还灯火通明,然而同样是人声寂寥。客人零零星星的,身穿白衣的服务生也大多趴在吧台上睡着了。

  月光透过落地玻璃,与室内明亮而寂静的白炽灯相互辉映,勾勒出玻璃影子中这座古老与现代交融的深夜都市,也勾勒出利奥.伯多禄的身影。

  这个混血青年此刻正坐在窗边的沙发里,双腿搭在桌子上,身边放着盒吃了一半的华夫饼,手指不断地敲击着笔记本的键盘。

  片刻,他一敲回车,在“等待”的字样闪过之后,他成功侵入了埃及政府的机密档案库。

  利奥嘴里衔着块华夫饼,不断下拉页面,找到有关今天拍卖会的消息,一点触摸板,千黛展示地契的照片映入眼帘。

  “樱井千黛,19岁,日本大阪人,樱井集团总裁樱井绡的独女,京都大学历史系在读学生……”利奥读着千黛的简介,敲了几下键盘,调出她的旅馆登记信息。

  “开罗酒店A座1523室……是个喝奶茶的好地方,可惜她没住那儿。”利奥说着插入一张光盘,在弹出的窗口敲下一串指令,登记信息中立刻弹出一个新窗口,“埃尔卡斯酒店1744室,巴布酒店782室……很好,做得非常真实。”

  利奥掠过一条条信息,点开第十多行上的链接时,双眉一挑,吹了声口哨。

  “You’refinished。”他一敲回车,一行信息扫过屏幕,“近在眼前:卡斯莫普利坦酒店C座2331室,为你的十二份假资料和特工天赋加一分。”

  利奥合起微型笔记本,把它像篮球似的在指尖转了几圈,往上空一扔,拿起块华夫饼衔在嘴里,穿上风衣,站起来准备离开,这时笔记本也不偏不移地落回手上。

  出了咖啡座的门就是酒店的外庭,利奥用无线耳机听着凯文.杜布罗维的重金属,晃着步子走进电梯间里,按下23楼的按钮。

  透过电梯的玻璃窗,利奥望着不断下降的开罗夜景,心情很复杂。虽然与项链的买主合作是大公交给他的、不得不完成的任务,但擅长耍酷的人通常不太擅长一本正经地和女人打交道。

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